miércoles, 22 de febrero de 2017

Reseña: CUENTOS DESDE EL OTRO LADO, de Varios Autores.

Título: Cuentos desde el otro lado
Autores: Varios
Publica: Nevsky Ediciones
Páginas: 272
Precio: 22 €

No leemos mucha fantasía en España, y la que leemos, proviene mayormente del extranjero. Me resulta triste, como lectora y como autora de fantasía, terror y ciencia ficción, que no le demos una oportunidad a los buenos escritores de nuestro país. Por eso me alegré especialmente de toparme con la antología Cuentos desde el otro lado, coordinada por Concepción Perea y publicada por Ediciones Nevsky. Si tenéis curiosidad por saber algo sobre lo que este libro contiene, no tenéis más que seguir leyendo esta reseña.
El título del libro, como digo, es Cuentos desde el otro lado. Bajo este, en la portada, nos encontramos con que se encuadra a esta antología dentro de lo que sería la literatura extraña, algo que, sinceramente, después de leer el libro, no me ha acabado de quedar claro, ya que si bien estos relatos, como dice Concepción Perea en el prólogo, pueden encuadrarse dentro de lo que sería la fantasía urbana, ofreciendo visiones subversivas de la realidad muchos de ellos, a veces con tintes oscuros, a veces con toques de ciencia ficción, en ningún caso me han resultado diferentes a lo que estoy acostumbrada a leer. Y es que la extrañeza, lo que se sale de la norma, para los que estamos acostumbrados a las tramas en los que lo que llamamos realidad y la fantasía se dan la mano, no existe. Aunque si hablando de algo raro nos referimos a algo escaso y preciado por ello, tal vez para el público lector español, quizá no tan acostumbrado a este tipo de literatura, pueda resultar así. Yo, en todo caso, prefiero decir que este es un libro de literatura fantástica, terror y ciencia ficción lleno de historias originales y sorprendentes.
El libro se compone de un total de diecisiete relatos de extensión y temática variables escritos por María Zaragoza, Tamara Romero, Nerea Riesco, Aranzazu Serrano, Juan Cuadra, Luis Manuel Ruíz, David B. Gil, Marc Pastor, Cristina Jurado, Susana Vallejo, Juan Ramón Biedma, Guillem López, Jordi Noguera, Concepción Perea, Sofía Rhei, Jimina Sabadú y Ángel Luis Casas.
El primero de los relatos es Antes del cine, una historia que nos habla de las relaciones tóxicas, la naturaleza, el amor y el poder de la magia. La magia está también presente en El bazar de los deseos, un divertido cuento en el que la protagonista aprenderá que ni siquiera las pulseras mágicas son fiables en este mundo; El fabricante de unicornios, un relato en el que la fijación por un unicornio será la perdición de la protagonista; El reparador de almas, una historia en la que un misterioso personaje tendrá el poder de curar los corazones rotos; Manual para deshacerse de extrañas criaturas, un relato que nos habla de fantasmas, miedos y niñas con poderes increíbles; El libro pequeñito, una increíble historia sobre una niña que se enfrenta al poder de unas muñecas mágicas; y El retratista, el cuento sobre un hombre capaz de hacer retratos muy peculiares.
En algunos cuentos, la fantasía y la locura se dan la mano, como en Ellos, la historia sobre un hombre al que los maniquís persiguen; La segunda muerte del padre, donde el fantasma del padre aparece por todas partes y Los mansos, un relato en el que la superstición puede provocar o evitar la muerte.
Las ucronías también están muy presentes en esta antología, en relatos como Eфремов˗Струrаҵҡий (pido disculpas si el título no está bien escrito; no estoy familiarizada con el cirílico, y el libro no proporciona una traducción al español de este título), donde unos rusos que se nos antojan de una época pasada viajan en el tiempo. De un tiempo anterior nos resultará también la ciudad de Gijón de Menos 1890, en la que los masones dominan la sociedad con sus creencias esotéricas. En Nada que objetar, sin embargo, la acción distópica podría encuadrarse en nuestros días, si bien el escritor protagonista en medio de una guerra absurda no tiene muy claro en qué tiempo debería estar. La acción de Casandra 38, por su parte, también podría tener lugar en una época como la nuestra: una en la que se tomaran unas medidas un tanto peculiares para luchar contra la violencia de género.
Aunque queda claro que en esta antología todo es ficción y nada más que ficción, existen en este libro tres relatos mucho más cercanos a una realidad plausible que los otros. El primero de ellos, La ballena varada de Kavelvåg, nos habla de una original guerra entre graffiteros; el segundo, Susurros en la máquina, de videojuegos tremendamente peligrosos; y el tercero, para mí el más espeluznante de todo este libro porque no me extrañaría que traspasara los límites de la realidad, La piñata: una historia en el que unos adolescentes de hoy en día dejan claro lo crueles que pueden llegar a ser.
Cuentos desde el otro lado, en definitiva, es una recopilación de relatos terribles, imaginativos, divertidos y fantasiosos que nos dejan claro que existen muy buenos autores de fantasía, ciencia ficción y terror en España. Un volumen lleno de historias increíbles, vibrantes, fascinantes. Un libro que está esperando a que te sumerjas en sus páginas para dejarte atrapado en ellas. ¿Te atreves a emprender esta aventura?
Cristina Monteoliva



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domingo, 19 de febrero de 2017

Reseña: QUERERTE NO ES SÓLO CUESTIÓN DE SUERTE, de Kate Eberlen.

Título: Quererte no es sólo cuestión de suerte
Autora: Kate Eberlen
Traducción: Maia Figueroa Evans
Publica: Planeta
Páginas: 525
Precio: 18,50 € / 10,99 € (Epub2)

Hay personas que encuentran a su media naranja en el instituto. Otras, en la universidad o en el lugar de trabajo en la veintena. Y luego están los que encuentran a su pareja ideal más allá de los treinta, tras varios fracasos sentimentales y un montón de experiencias vitales a cuestas. ¿Por qué no conocí a esta persona antes?, seguro que se preguntan él o ella (o ambos a la vez). Pues porque no era el momento, simple y llanamente. Para todo hay un tiempo y un lugar, también para las relaciones más estables. Si no me crees, tal vez te convenzas después de leer Quererte no es sólo cuestión de suerte, la novela de Kate Eberlen de la que hoy os vengo a hablar.
El verano antes de ir a la universidad, Tess y su amiga Doll deciden viajar por toda Europa. Ambas conocen muchos lugares, pero, sin duda, el más especial para Tess es Florencia. En la ciudad italiana, la joven tiene la oportunidad de visitar una iglesia en un monte que se le antoja del todo mágica. Dentro de ella solo hay un chico tímido al que vuelve a encontrarse de nuevo por la ciudad, sin que apenas crucen unas palabras. Tal vez si el chico, de nombre Angus, no se hubiera sentido tan afectado por la reciente muerte de su hermano mayor en un accidente en la nieve se habría atrevido a decirle algo a aquella chica tan simpática. Al fin y al cabo, ¿qué probabilidad había de que se volvieran a ver fuera de la ciudad? Pero, ¿y si después de todo, acaban coincidiendo? ¿Qué pasaría si fuera mucho tiempo después? ¿Seguiría habiendo una chispa entre ellos?
Esta es la historia de Tess, una chica del sur de Inglaterra con muchas ganas de cursas estudios universitarios. Tess ha estudiado mucho en el instituto y ha conseguido una beca que incluye alojamiento en Londres. Ilusionada por la aventura que emprenderá tras su vuelta de vacaciones, se marcha despreocupadamente de viaje con su amiga Doll. Desgraciadamente, las cosas en la vida no siempre son como las habíamos planeado, y cuando Tess vuelve a casa se encuentra con una desgracia a punto de ocurrir. Su vida se verá marcada por este hecho trágico, por todas las responsabilidades que deberá adquirir a raíz de ello y las relaciones amorosas con hombres que no podían darle lo que ella necesitaba. Pero, ¿y si el amor de su vida estuviera aún por llegar?
Pero esta también es la historia de Angus, también llamado Gus por sus amigos, un chico que ha de comenzar sus estudios universitarios poco después de la muerte de su hermano. Si bien Gus tiene libertad para cursar estudios universitarios, se ve obligado a estudiar medicina, como su hermano. Siempre a la sombra de este, al que sus padres idolatrarán siempre, Gus intentará buscar su lugar en el mundo. Por el camino, se topará con una relación esperada y otra del todo sorprendente que le marcará para siempre. Pero, ¿qué pasará cuando se tope de nuevo con la chica que conoció fugazmente en Florencia, hace tantos años?
Cuando me topé con la portada de Quererte no es sólo cuestión de suerte, pensé que no era un libro para mí. El título y la ilustración me dieron idea de una historia empalagosa en exceso, con amores poco convincentes (desde mi punto de vista) y una buena dosis de cursilería. Sin embargo, como hace tiempo que me di cuenta de que las primeras impresiones no son siempre las que cuentan, leí de qué iba la historia y me dije “venga, vamos a darle una oportunidad, a ver qué tal”.  Y, ¿qué queréis que os diga? En cuanto comencé a leer me di cuenta de que la historia sí que me iba a gusta. Página tras página fui metiéndome más y más en las vidas de Tess y Gus, en sus sentimientos, en sus anhelos, hasta el punto de prácticamente no poder despegarme del libro hasta terminar la lectura.
¿Que por qué deberíais vosotros también darle una oportunidad este libro? En primer lugar, porque nos habla de las casualidades de la vida, de todos esos encuentros y desencuentros que a veces confluyen en cosas totalmente inesperadas y maravillosas.
En segundo lugar, porque, como ya he dicho antes, la narración no es para nada cursi y empalagosa, sino fresca, cercana y tremendamente amena. Imposible no conectar con las voces narrativas de Tess y Gus desde el primer momento.
En tercer lugar, porque Tess y Gus son encantadores, pero también muy humanos, lo que significa que cometen tantos errores como aciertos, lo que hace de su historia algo mucho más cercano, por los toques de realismo que podemos encontrar.
En cuarto lugar, porque es una historia con la que aprender que todos cambiamos año a año, que las cosas que nos preocupaban con quince años no son las mismas que lo hacen a los cuarenta; y, sin embargo, pase lo que pase, siempre podemos conservar algo de aquella maravillosa inocencia de la niñez y la juventud, la ilusión por el futuro. La esperanza.
Quererte no es sólo cuestión de suerte, en definitiva, es una maravillosa novela con la que entender que la vida da muchas vueltas y que a veces lo bueno se hace esperar, pero que todo acaba llegando al final. Una historia sobre el amor en su momento ideal, pero también sobre la culpa, los errores y las oportunidades perdidas. Una obra, en definitiva, sobre lo que verdaderamente importa en la vida, las responsabilidades que hemos de adquirir y lo que supone madurar. Y mucho más. Pero para descubrirlo, tendréis que darle una oportunidad a Tess y Gus. Yo creo que no os vais a arrepentir. De hecho, puede que acabéis tan locos por este libro como lo he hecho yo. Al menos, eso me gustaría pensar, pues estoy deseando que lo leáis y lo comentéis conmigo.
Cristina Monteoliva


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jueves, 16 de febrero de 2017

Reseña: SIN COMPROMISO, de Curtis Sittenfeld.

Título: Sin compromiso
Autora: Curtis Sittenfeld
Traducción: Rubén Martín Giráldez
Publica: Siruela
Páginas: 540
Precio: 21,95 € / 9,99 € (epub y kindle)

Nuestra sociedad ha cambiado a pasos agigantados en los últimos años en muchos aspectos. Sin embargo, hay cosas que no han mutado tanto, si nos paramos a pensarlo con detenimiento. Así, sobre muchas mujeres sigue recayendo la pesada carga de encontrar un marido y tener hijos. Algunas madres, incluso, piensan que si el marido tiene dinero suficiente como para que su futura esposa no trabaje fuera del hogar, mucho mejor. Y si además el futuro esposo es muy rico, ¡mejor que mejor para su hija y ella!, diría Sally Bennet, la matriarca de Sin compromiso, la novela de Curtis Sittenfeld que os comento a continuación.
Toda la familia arrima el hombro cuando Fred Bennet es operado de un grave problema coronario. Incluso Jane y Liz, las hijas mayores, residentes en Nueva York, no dudan en dejar todo lo que están haciendo en la ciudad y coger un vuelo parara Cincinnati. Una vez instaladas en la casa estilo Tudor de la familia, Jane y Liz deciden retomar la vida social que dejaron aparcadas cuando Jane se fue a Nueva York para convertirse en profesora de yoga y Liz hizo lo propio para trabajar en una revista femenina. En la fiesta de Charlotte, amiga de siempre de Liz, las hermanas Bennet conocen a Chip Bingley, un atractivo médico de urgencias que ha participado en un reality de televisión para buscar pareja, y a su amigo Fitzwilliam Darcy, un neurocirujano con una carrera muy prometedora. Si bien Chip y Jane congenian desde el primer momento, Liz se lleva una mala impresión de Darcy al oírle decir ciertas cosas acerca de su familia y ella misma, lo que hace que por un tiempo todo sea tenso entre ambos. Sin embargo, soportar al odioso doctor Darcy no será lo único molesto en este verano. Y es que mientras su madre intenta buscar novio a cada una de sus cinco hijas, tres de ellas instaladas en la finca familiar y sin trabajo, y en comprar compulsivamente por catálogo, la segunda de las hermanas tendrá que lidiar con una casa que se viene abajo, unas cuentas familiares en números rojos y la impasividad de sus tres hermanas menores. ¿Conseguirá Liz convencer a sus padres y a sus hermanas de que necesitan un cambio de estilo de vidas? ¿Prosperará el romance entre Jane y Chip? ¿Y qué pasará con Darcy? ¿Será tan odioso al fin y al cabo?
No sé si os sonará la sinopsis que acabo de escribir de Sin compromiso. La verdad es que cuando yo leí la oficial, no llegué a relacionarla con nada que conociera previamente. Ni siquiera cuando leí que se consideraba este libro algo así como un cruce entre Orgullo y prejuicio, el clásico de Jane Austen, y la serie Sexo en Nueva York, llegué a imaginarme lo que iba a encontrarme entre las páginas de esta novela. ¿Y qué es exactamente? ¡Pues la versión revisada y actualizada de Orgullo y prejuicio! ¿Y lo de Sexo en Nueva York? Bueno, eso a mí no me queda tan claro porque yo no he seguido esa serie. Pero, por lo que he oído acerca de la serie, yo diría que Sin compromiso tiene más de “en la ciudad” (la traducción real del título de la serie sería “Sexo en la ciudad”) que de “Sexo” (aunque de sexo también tenga algo, todo sea dicho).
Aunque esta es una novela coral en la que no dejan de aparecer nuevos personajes hasta la última página, la verdadera protagonista es Liz Bennet, la segunda de las hermanas. Liz trabaja en Nueva York como redactora en una revista femenina, aunque espera convertirse en escritora algún día. A diferencia de sus hermanas menores, que jamás pensarían en dejar la casa familiar y buscarse un trabajo, Liz dejó pronto el hogar para tener una vida independiente. Aunque no quiere tener hijos, sí espera algún día casarse con Jasper, el amigo del que ha estado enamorada desde hace catorce años. La vuelta a casa supondrá para ella un cambio radical, ya que de pronto se verá como la persona más responsable de toda su familia: la encargada de resolver los líos de sus padres y sus hermanas. Inteligente, un tanto chismosa y divertida, Liz acabará encontrando en Darcy, el neurocirujano, un tipo al que detestar, pero también un apoyo. ¿Y si los malentendidos entre ellos se acabar resolviendo favorablemente?
El mundo ha cambiado mucho desde que Jane Austen escribiera Orgullo y prejuicio. Sin embargo, tal y como nos demuestra Curtis Sittenfeld, en algunos aspectos las cosas, sobre todo si eres mujer, no lo han hecho tanto. Así, muchas madres siguen esperando que sus hijas se casen, mejor si es con un buen partido, y tengan hijos antes de cumplir los treinta.
Una de las cosas que diferencia a Sin compromiso de la obra de Austen está en la edad de las hijas casaderas. Así, en Sin compromiso nos encontramos con que la menor de las hermanas Bennet tiene veintitrés años y la mayor, casi cuarenta. Todas ellas son universitarias que jamás pensarían en casarse jóvenes, como lo harían las mujeres de otras épocas. La señora Bennet, no obstante, se desespera por ver casadas a sus polluelas, especialmente a las dos mayores. Pero, ¿qué es lo que esperan sus hijas en realidad de la vida? Ese es el verdadero quid de la cuestión.
¿Qué más diferencias podemos encontrar con respecto al libro en el que esta obra se inspira? Muchas, desde luego. Tened en cuenta que en la época en la que Jane Austen escribió Orgullo y prejuicio muy pocas mujeres trabajaban fuera de casa y, por tanto, eran independientes económicamente. Tampoco existían la televisión, los teléfonos móviles o los restaurantes exóticos. ¿Y qué me decís de los deportes, los gimnasios y demás actividades de ocio en las que tanto hombres como mujeres pueden participar hoy en día?
Sí, amigos lectores, hoy en día las mujeres tienen muchas más opciones, en todos los sentidos, que hace un par de siglos. Y, sin embargo, rescatar aquel espíritu feminista de la obra de Austen es más necesario que nunca. ¿Por qué? Pues porque todavía hay mucha gente como la señora Bennet. Gente que necesita entender que hombres y mujeres somos iguales, que nadie debe juzgar a otro por decidir no casarse o no tener hijos y que la sexualidad es algo muy, pero que muy personal. Y muchas cosas más que descubriréis, claro leyendo este libro.
Confieso que en cuanto empecé a leer Sin compromiso y me di cuenta de que era una versión moderna de Orgullo y prejuicio, pensé que me aburriría enseguida pues, aunque no he leído la novela, he visto la adaptación al cine de la versión de Jane Austen y otra de la de Orgullo, prejuicio y zombis (esta última, recientemente). Pronto, sin embargo, me metí de lleno en la vida de la familia Bennet, especialmente en la de Liz, y me olvidé del texto original. Y es que si bien Sin compromiso sigue el esquema general de Orgullo y prejuicio, lo cierto es que el libro contiene los suficientes elementos originales, divertidos y maravillosamente sorprendentes como para hacer que el lector, conozca o no la versión de Austen, pueda disfrutar de esta obra. De hecho, tras esa primera equivocada primera impresión, me puse a leer y leer, ¡hasta acabar con la lectura en un tiempo récord! Así que, amigos, no tengáis miedo de las revisiones de los clásicos, menos aún de esta de la que os hablo hoy. Estoy segura de que si le dais una oportunidad a Sin compromiso, esta versión tan actual, inteligente, feminista, divertida, romántica y emocionante del clásico de Jane Austen, acabaréis muy satisfechos. ¿Os atrevéis a comprobarlo por vosotros mismos?
Cristina Monteoliva



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LA SEMANA DEL AMOR. Y LOS REPROCHES.

¡Feliz día de los enamorados! Un momento, que San Valentín ha pasado ya… Bueno, pues entonces, ¡feliz semana del amor!
La verdad es que tenía pensado publicar unos cuantos artículos con motivo del día de los enamorados, en los días previos y justo el día 14. Evidentemente, no he llegado a hacerlo. Empiezo a escribir esto y ni siquiera sé si podré publicar esta tarde (jueves, 16 de febrero) tanto este post como los otros que tengo comenzados. Sí, soy un desastre. Me paso el día reprochándolo. Pero los reproches no me ayudarán a avanzar, ¿o sí?
En fin, no pretendo enrollarme innecesariamente, que luego os dormís.
Entonces, ¿de qué os voy a hablar exactamente en este artículo? Pues de las cosas que me están yendo bien y de las que no tanto en lo que va de año (de ahí lo de amor y reproches). En resumen:
–Tengo dos relatos pendientes de ser publicados en sus dos respectivas antologías en 2017. BIEN.
–Hace poco mandé a un concurso un relato. Por supuesto, no gané. Ahora no sé si publicarlo en el blog o dejarlo para otro concurso. MAL.
–Mi relato El nacimiento del monstruo, publicado en este blog, ha obtenido hasta la fecha más de 1250 lecturas. BIEN.
–Apenas una docena de lectores me han dicho lo que les ha parecido mi relato El nacimiento del monstruo, por lo que no sé si está gustando o todo lo contrario. Esto me hace dudar entre publicar más relatos míos en el blog o no hacerlo. MAL.
–Me han propuesto algunos proyectos interesantes. BIEN.
–Sigo estancada con la novela. Hace tiempo que debería acabar la primera versión del manuscrito. MAL.
–He leído muchos libros que me han encantado últimamente. BIEN.
–Estoy leyendo demasiado y escribiendo nada. MAL.
–Me animé a comenzar con las videoreseñas. Fue divertido. BIEN.
–Muy poca gente ha visto mi videoreseña. El post tiene muchas visitas, pero luego casi nadie ha pinchado el vídeo. No creo que siga haciendo videoreseñas. MAL.




Después de leer este artículo, muchos os preguntaréis: ¿era necesario que la Monteoliva lo publicara? No, claro que no. Tampoco que celebremos cada año el día de San Valentín, cuando el amor es algo a tener en cuenta todos los días. Pero se sigue celebrando. Y yo seguiré publicando este tipo de artículos de vez en cuando. Y ahora, ¡a ver si por fin acabo la reseña de hoy! 

sábado, 11 de febrero de 2017

Reseña: ZODIAC, de Sam Wilson.

Título: Zodiac
Autor: Sam Wilson
Traducción: Santiago del Rey
Publica: Destino
Páginas: 428
Precio: 19,90 € / 12,99 € (epub2)

¿Eres de los que creen que la personalidad depende de la fecha de nacimiento? ¿Sueles mirar el horóscopo a diario con la esperanza de que tus sueños se cumplan? ¿Te imaginas una sociedad en la que la clase social, el trabajo y absolutamente todo dependiera del signo del zodiaco? ¿Quieres saber cómo sería un mundo así? Pues entonces tienes que hacerte con un ejemplar de Zodiac, la original novela negra de Sam Wilson. ¿Que mis escasos argumentos no te convencen? Sigue leyendo esta reseña, a ver si al final lo consigo.
El jefe de policía de San Celeste ha sido asesinado en el jardín de su casa. Las pistas encontradas en las inmediaciones del crimen hacen pensar al detective Jerome Burton no solo que la chica que iba a hacer la limpieza aquella mañana sorprendió a los asesinos y fue secuestrada por ello, sino también que se trata de un asesinato relacionado con los signos del zodiaco. Por ello, la policía contrata a Lindi Childs, una astróloga muy experta en realizar perfiles zodiacales. Conforme la investigación avanza, Burton y Lindi descubren que el jefe Williams no era la persona que todos creían, y que la sociedad en la que viven, tampoco. ¿Conseguirán atrapar al asesino antes de que este consiga completar su sorprendente plan?  
Imaginad por un momento un mundo en el que todo dependiera del horóscopo de cada individuo. En este mundo, los nacidos bajo un signo zodiacal podrían hacer unas cosas, ya que se supondría que serían propensos a ellas; pero no otras, propias de otros signos. De igual manera, la gente viviría en barrios en los que solo hubiera personas de su mismo signo, aunque se relacionaran con normalidad (hasta cierto punto) con personas de otro signo en el trabajo. Imaginemos también que en este hipotético mundo los ricos fueran los capricornio, los tauro fueran policías y los aries, los parias por excelencia. Los padres de un signo procurarían que sus descendientes nacieran en fechas similares a la de su propia fecha de nacimiento, pues de no ser así, tendrían problemas. ¿Y qué pasaría con las personas que no se comportaran tal y como el resto de los individuos de su mismo horóscopo? Serían un engorro, desde luego, del que alguien debería ocuparse, ya que la gente que se sale de las normas no tiene cabida en este mundo distópico del que nos habla Zodiac.
La mayor parte de la acción de Zodiac transcurre en San Celeste, una ciudad situada en un país indeterminado que, sin embargo, me recuerda bastante a los Estados Unidos. En San Celeste todo transcurre con tensa normalidad: los cuerpos especiales de la policía mantienen a raya a los conflictivos a la par que marginados aries, los capricornio son los ricos y los tauro, forman parte de la policía. La rutina de esta sociedad, que al lector no le parecerá nada idílica, se ve rota el día en el que aparece asesinado en el jardín de su casa el jefe de policía Williams. A partir de ahí, los misteriosos crímenes relacionados con el zodiaco se suceden, para mayor intriga del detective Burton y la astróloga Lindi.
Pero, tranquilos: esta no es una de esas novelas que te tienen en ascuas hasta el final. La naturaleza de los asesinatos, el porqué de tan violentos crímenes, va siendo explicado, desde el origen de todo, desde el comienzo el mismo comienzo de este libro. No puedo adelantar nada de esta narración paralela, pues estaría desvelando toda la trama. Lo único que os diré que se trata de una historia tan interesante y bien explicada como la que nos lleva al presente de Burton y Lindi.
Zodiac, en definitiva, es una originalísima novela negra que nos da a conocer un mundo en la que no existe racismo o sexismo, pero que la gente es discriminada por su signo del zodiaco. Los crímenes que investigan Burton y Lindi son la excusa perfecta para darnos a conocer a los lectores todos los entresijos de esta fascinante sociedad, y para hacernos reflexionar sobre lo equivocados que estamos muchas veces en la nuestra. Si, además, tenemos en cuenta que cuenta con unos personajes perfectamente perfilados psicológicamente y una trama totalmente impredecible y sorprendente, ¿qué más os hace falta para convenceros de que tenéis que leer ya esta apasionantísima historia? ¿Os lo creéis si os digo que se ha convertido en mi novela negra favorita de todos los tiempos? Pues lo dicho: ¡os recomiendo encarecidamente que leáis Zodiac, amigos!
Cristina Monteoliva


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lunes, 6 de febrero de 2017

Reseña: LA GUERRA DE LOS MUNDOS, de H.G. Wells.

Título: La guerra de los mundos
Autor: H.G. Wells
Ilustraciones: Henrique Alvim Corrêa
Traducción: Ramiro de Maeztu
Publica: Libros del Zorro Rojo
Páginas: 208
Precio: 19,90 €

El hombre lleva mucho tiempo deseando conquistar Marte. Ahora sabemos, más o menos, cómo es el planeta rojo, lo que podemos encontrar en él y lo que no. Hace un siglo, sin embargo, aquellos que soñaban con conquistar el espacio, se lo imaginaban lleno de marcianos a los que poder someter. Pero, ¿qué pasaría si fueran los marcianos los que vinieran a conquistarnos a nosotros? H.G. Wells fue uno de los primeros en hacerse esta pregunta y en imaginar la historia que podría haber detrás. Esta historia no es otra que la que podéis encontrar en La guerra de los mundos, la novela clásica de ciencia ficción reeditada recientemente por Libros del Zorro Rojo con las ilustraciones únicas de Henrique Alvim Corrêa: un magnífico libro del que os hablo a continuación.  
El narrador y protagonista de esta historia es un hombre al que fácilmente podemos identificar con el propio H.G. Wells. La vida de este intelectual inquieto que vive en un pueblecito inglés con su esposa se ve del todo alterada el día en el que empiezan a caer enormes artefactos cilíndricos en las inmediaciones. Los artefactos, de apariencia inofensiva en un principio, revelan pronto su verdadera y violenta naturaleza. Una vez que la guerra entre los extraños seres que salen de ellos, supuestamente marcianos, y los ingleses se desata, nadie parece estar a salvo. ¿Cómo conseguirán los humanos acabar con tan terribles seres?
No cabe duda de que H.G. Wells es uno de los grandes autores de ciencia ficción de todos los tiempos y solo a él en su época se le pudo ocurrir una historia tan espeluznante como la de la invasión marciana que nos relata en La guerra de los mundos. Así, en un mundo en el que el hombre se consideraba muy por encima de todos los seres vivos, incluso de los que no habitaban nuestro planeta, Wells hizo que cayeran cilindros gigantescos llenos de terribles criaturas dispuestas a demostrarle al ser humano lo equivocado que estaba. Y no solo eso: Wells se empeñó en describir al milímetro cómo sería esa llegada, cómo reaccionarían los ingenuos humanos, la forma en la que tendrían que sobrevivir a la terrible guerra… La narración final fue tan creíble, que incluso décadas más tardes Orson Welles consiguió convencer, al menos por unas horas, basándose en el texto de Wells, a sus radioyentes de que una invasión marciana estaba teniendo lugar en el planeta.
Existen muchas ediciones de La guerra de los mundos, pero no creo que todas se presenten al lector tan completas como la de Libros del Zorro Rojo. Y es que esta edición no solo cuenta con la cuidada traducción de Ramiro Maeztu, sino también con las maravillosas ilustraciones realizadas por Henrique Alvim Corrêa. Estas ilustraciones, trabajadas con lápiz de carbón y tinta sobre papel, comenzaron a realizarse por el ilustrador tan solo cuatro años después de la publicación del libro y fueron publicadas por primera y última vez, en una sola tirada de quinientos ejemplares, en 1906 por la editorial belga L. Vandamme & Co. Huelga decir que el libro cobra un nuevo sentido con ellas, pues nos hacen partícipes de forma clara del imaginario de la época con total vivacidad. Imposible, una vez leído el libro acompañado por ellas, imaginar la historia de una forma diferente.
Por si todo fuera poco, esta edición de Libros del Zorro Rojo incluye un enlace QR que da acceso al lector al audio de la grabación original radiofónica de Orson Welles y a la traducción del guion que utilizó aquella espeluznante noche. ¿Quién podría dar más?
La guerra de los mundos, en definitiva, es un novela clásica de ciencia ficción que todos los amantes del género, especialmente aquellos interesados por las invasiones extraterrestres y las vidas en otros planetas, deberían leer al menos una vez en su vida. Si además la lectura es de la edición que nos ofrece Libros del Zorro Rojo, esta joya para coleccionistas a un excelente precio, estoy segura de que la experiencia será mucho más gratificante. La pregunta es: ¿te atreves a invadir este libro?
Cristina Monteoliva



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martes, 31 de enero de 2017

Reseña: LA COMPAÑÍA DE LA MUERTE, de Francisco Muro Bueno.

Título: La compañía de la muerte
Autor: Francisco Muro Bueno
Publica: De librum tremens
Páginas: 523
Precio: 21,95 €

Dentro del género de la novela histórica, podemos encontrarnos historias de todo tipo: aquellas en las que predomina el romance entre los protagonistas, las que buscan producir miedo o inquietud en el lector, las que esconden una trama policíaca y, por supuesto, aquellas que ofrecen, sobre todo, acción y aventura. Hoy os voy a hablar de una novela histórica de este último tipo. Se titula La compañía de la muerte y su autor es Francisco Muro Bueno. ¿Preparados? ¡Pues comenzamos!
Cansado de la ajetreada vida en la ciudad de Granada, Miguel, un joven maestro, decide ejercer su profesión en un pueblo cercano. Corre el año 1806 y nuestro protagonista no sabe que en ese pueblecito granadino no solo encontrará al amor de su vida, María, sino también que en breve los franceses invadirán España y él tendrá que partir para formar parte, obligatoriamente, de las milicias que han de conseguir que el enemigo se retire del territorio español. Una vez en el campamento militar al que es destinado, Miguel y su amigo Antonio, más conocido como el Gitano, además de otros compañeros, pasarán a formar parte de un destacamento especial destinado a capturar afrancesados (españoles simpatizantes de los franceses) y espías franceses de todo tipo. Con el tiempo, el pequeño grupo, ya curtido en mil batallas, pasará a denominarse La compañía de la muerte. Esta es la historia de cómo llegaron a llamarse así.
Miguel, el narrador y protagonista de esta novela histórica de aventuras que nos transporta a la España de comienzos del siglo XIX, es un humilde maestro de escuela que solo espera ganarse la vida enseñando a leer y escribir a los niños de familias igualmente humildes mientras pasa el resto de sus días junto a su amada, María, una muchacha que trabaja en la gran casa de los señores del lugar. Pronto, sin embargo, Miguel es obligado a partir para luchar contra los franceses, invasores del país. Su vida cambiará radicalmente a partir de entonces. Las misiones en las que se embarcará, siempre en busca de traidores a la patria, le llevarán a hacer nuevos amigos, visitar un buen número de aldeas, pueblos y ciudades, pero también a conocer a la muerte de cerca. Siempre con María en su pensamiento y esperando reunirse pronto con ella, el joven Miguel intentará superar todas las pruebas con valentía.
Como podéis imaginar, La compañía de la muerte es una novela llena de aventuras, siempre con el joven Miguel a la cabeza de su grupo de valientes soldados, en la que conoceremos un amor puro, amistades verdaderas y un buen puñado de traiciones inesperadas. Pero no solo eso. Y es que tal y como pronto descubriremos, Miguel es maestro culto, un apasionado de la historia, la literatura y las leyendas, y siempre que puede, describe los lugares por donde pasa tal y como son el momento de su narración o como fueron en su momento de mayor esplendor; explica pasajes históricos relevantes dentro de la novela, tanto a sus amigos como a los lectores; comenta el tipo de paisaje de cada región por la que pasa de camino a una misión a otra; cuenta cuentos y leyendas…
Si esta lectura os satisface y tenéis ganas de más, os comento que existe un segundo libro: La venganza de la compañía de la muerte. ¿Habrá también un tercero? Habrá que preguntarle al autor.
La compañía de la muerte, en definitiva, es una novela histórica llena de acción, buenas intenciones por parte de su protagonista y sus amigos, y un buen puñado de datos interesantes que, sin duda, serán del agrado de los amantes de la novela histórica. Si quieres conocer cómo fue la invasión francesa de España en el siglo XIX a la vez que vives un sinfín de emboscadas, peleas y demás momentos bélicos, este es tu libro. ¿Te atreves a formar parte de esta compañía?
Cristina Monteoliva



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lunes, 30 de enero de 2017

Reseña: NEBIROS, de Juan Eduardo Cirlot.

Título: Nebiros
Autor: Juan Eduardo Cirlot
Publica: Siruela
Páginas: 188
Precio: 18,95 € /9, 99 € (Epub y Kindle)

En una sola noche pueden ocurrir muchas cosas, algunas importantes para la vida y otras no tanto.  Pero lo que puede llegar a pensarse en esa noche puede ser el retrato y fiel resumen de toda una vida.  Al fin y al cabo, lo que nos ocurre no es tan importante, en realidad, como lo que pensamos sobre lo que nos ocurre. En Nebiros, de Juan Eduardo Cirlot, podemos experimentar las divagaciones, reflexiones y estados de ánimo de su protagonista, que fluctúan a lo largo de su deambular nocturno por la ciudad donde vive, o sobrevive, víctima a partes iguales  de su realidad y de sus propios pensamientos. 
            Contemplamos, a través de la culta, sensible y nihilista mirada del protagonista, la ciudad con más sombras que luces.  Se siente tan fascinado como alejado de sus congéneres, que parecen ensimismados en sus quehaceres y sus vidas.  Él los contempla desde lejos, absorto en sus pensamientos, moviéndose constantemente entre una intensa curiosidad y un deseo exasperado por entender e incluso participar en esa vida como algo más que un simple observador.   Pero una y otra vez no puede escapar del sentimiento, casi trágico, de saber que nada tiene sentido.
            En varios momentos el protagonista creerá descubrir una posibilidad de salir de ese círculo vicioso que le asfixia: el sentimiento que produce la visión fortuita de una muchacha, el torrente de pensamientos al ver a las prostitutas que trabajan en los antros cercanos al puerto, o el encuentro con una niña que despierta todo su instinto de protección. Y, con él, nos perderemos en su laberinto de ideas.  Aunque envidie lo práctico, no puede dejar de tener una visión artística de la realidad, influenciado por sus muchas lecturas.  Desde su falta de fe y su ateísmo, no deja de tener una visión mística de lo que le rodea, con cierta simpatía por el diablo.  No obstante, Nebiros es un demonio que rige sobre el pecado que, posiblemente, sea su pecado: uno que ni siquiera tiene nombre.
            El protagonista de Nebiros pertenece al grupo de personajes nihilistas que han aparecido en novelas a lo largo de los siglos XIX y XX, de los que ya hablé en mi reseña de Diario de un hombre superfluo. Más conocido es el retrato que hizo Hermann Hess con El lobo estepario, aunque el libro que nos ocupa nos lo transmite de forma más descarnada y directa. Tanto es así, que la edición que tenemos entre las manos es la primera que se publica, después de sesenta y seis años de haber sido escrito.
            Juan Eduardo Cirlot, conocido especialmente por su trabajo poético y en crítica de arte, escribió la que es su única novela en el año 1950. Como bien nos dice Victoria Cirlot (hija del autor) en las notas que acompañan esta edición, lo extraño no fue que la censura prohibiese taxativamente la publicación del libro, sino que el editor Josep Janés creyese que le dejarían.     Siruela ha tenido el acierto de incluir al final del libro la historia de cómo se recuperó una novela que parecía condenada al olvido, así como los comentarios y los pasajes subrayados por parte de la censura, que la consideró «De una moralidad grosera y repugnante». Con ello no sólo lograremos entender mejor la historia del libro, sino también el retraso que supuso la censura en España en la época del franquismo y las dificultades de los intelectuales españoles de llevar a cabo su trabajo en condiciones de igualdad con otros escritores e intelectuales de otros países que podían ejercer su libertad creativa.
Sergio M. Planas



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domingo, 29 de enero de 2017

Reseña: ANTE TODO, MUCHO KARMA, de Laura Norton.

Título: Ante todo, mucho karma
Autora: Laura Norton
Publica: Espasa
Páginas: 400
Precio: 19,90 € / 12,99 € (epub 2)

Los cuentos de hadas y las historias románticas de corte más tradicional llegan a su fin cuando los protagonistas, enamorados hasta la médula el uno del otro, acaban casándose o, al menos, yéndose a vivir juntos. Sus autores quieren que creamos que todo fue rodado a partir de entonces, como si la vida en pareja no diera ningún problema. ¡Y claro que los da! La vida en común está llena de obstáculos que saltar y si además alguno de los miembros de la pareja es propenso a liarlo todo siempre, ¡ya ni te cuento! Bueno, sí que te cuento que todo esto viene a que recientemente he leído Ante todo, mucho karma, la nueva novela de Laura Norton, segunda parte de las aventuras de la díscola Sara. ¿Quieres saber de qué va la historia? Pues sigue leyendo esta reseña.
Después de todos los obstáculos que encontraron cuando volvieron a reencontrarse después de tantos años sin verse, Sara y Aarón por fin están juntos. Su historia de amor es idílica y pronto Aarón le propone a Sara que tengan un hijo juntos. Sin pensar si está realmente preparada o no para ello, Sara acepta. Cuando nace el niño, sin embargo, todo se le viene encima a nuestra protagonista: la maternidad, la relación de pareja, el trabajo… Como siempre, Sara arrasará con todo y con todos sin pensar en las consecuencias y cuando estas lleguen, tendrá que buscar la manera de arreglar las cosas. ¿Lo conseguirá esta vez o la veremos de nuevo soltera y sin trabajo al final de este nuevo libro?
Sara, la narradora y protagonista de esta historia, es una diseñadora treintañera, siempre a punto de triunfar pero sin conseguirlo nunca, que comparte su vida con Aarón, el cantante famoso y amor platónico de su juventud al que reencontró cuando este salía con su hermana menor y modelo de profesión, Lu. Si bien en el primer libro de sus aventuras, No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas, Sara nos daba a entender que después de conseguir el amor de Aarón ambos vivirían felices para siempre con sus dos retoños, en Ante todo, mucho karma nos cuenta que en realidad las cosas no fueron tan idílicas cuando nació su primer hijo. Y es que Sara no solo se apresura a la hora de decidir tener un hijo en común con Aarón, sino que una vez que este nace, no sabe cómo compaginar la vida de madre y la vida de pareja, ni la maternidad y el trabajo. Como podéis imaginar, la relación con Aarón acabará haciendo aguas; pero eso no es todo: también la maravillosa relación con su hermana se verá muy perjudicada. ¿Y qué pasará cuando vuelva Roberto, su ex novio a aparecer en su vida? La hecatombe total está garantizada.
Aunque Sara se esfuerza por recordarle a los lectores los aspectos fundamentales de su pasado, lo cierto es que Ante todo, mucho karma no es un libro que pueda disfrutarse plenamente si previamente no se ha leído No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas. Y es que no solo para entender lo que hace Sara ante la vida hay que conocerla a ella de antes, sino también a todos los que la rodean y sus propias idiosincrasias: Aarón, su perfecto novio cantante, más paciente que un santo; Lu, la hermana modelo que cambia de pareja como de bolso; sus padres y sus divertidas idas y venidas como matrimonio; Roberto, el ex novio buenazo… Aun así, si no has leído el primer libro y te topas primero con el segundo, también te reirás bastante, pues las situaciones que aparecen en esta nueva aventura de Sara y todos los que la rodean son suficientemente divertidas como para ello.
Ante todo, mucho karma, en definitiva, es la nueva historia de la siempre desastrosa y divertida Sara, una mujer que no sabe muy bien como compaginar maternidad, vida de pareja y trabajo. Una novela llena de momentos muy divertidos y otros no tanto que harán reflexionar a los lectores sobre lo difícil que es ser madre hoy en día cuando además pretendes mantener la pasión en la pareja y triunfar en un mundo laboral cada vez más competitivo. ¿Habrá tercera parte? Apostaría que Sara tiene todavía mucho que contar. Mientras se decide a hacerlo o no, te recomiendo que leas su nuevo libro.
Cristina Monteoliva



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