viernes, 26 de agosto de 2016

Reseña: EL BOSCO, de Marcel Ruijters

Título: El Bosco
Autor: Marcel Ruijters
Traducción: María Rossich
Publica: Rey Naranjo Editores
Páginas: 164
Precio: 19,90 €

Acudimos a los museos para admirar las obras de los grandes pintores. Nos fijamos en los colores, en las texturas, en las profundidades de un cuadro y en seguida pasamos a otro. No todo el mundo se para a preguntarse qué hay en realidad detrás de esa pintura que tanto nos ha conmovido. Para averiguar las circunstancias que motivaron su creación, el contexto histórico y los intereses del autor hay que fijarse precisamente en la biografía del artista. Así que os voy a hablar de El Bosco, la obra biográfica del pintor flamenco que Marcel Ruijters nos ofrece en forma de interesante novela gráfica.
Corre el siglo XV en la ciudad de Den Bosch, en los Países Bajos. Tras la muerte del patriarca, los hermanos van Aken se hacen cargo del taller de pintura familiar en la ciudad de Den Bosch. Aunque los tres se esfuerzan por ofrecer lo mejor de ellos mismos, pronto uno destacará sobre los demás. Este no es otro que Jeroen, quien será como Hieronymus Bosch, y pasará a la posteridad como el Bosco. La pobreza de las calles, la rigidez de los que mandan y la vida de los religiosos le servirán al pintor de inspiración tanto para las obras que le encargan como para las que pintará libremente, todas ellas con gran genialidad.
Como decía antes, para conocer todo lo que se esconde detrás de un cuadro hay que acudir a la biografía del artista que la realizó. Los ensayos biográficos a veces, sin embargo, no resultan demasiado atractivos. Muy por el contrario, un libro de este tipo puede resultar una cuesta muy empinada a subir por el lector al que no le importan los detalles nimios y busca la información justa. El Bosco, de Marcel Ruijters es el libro perfecto para estos lectores, pues su trama se centra justo en los años más interesantes de la vida del autor para comprender su obra: los que van desde la muerte de su padre hasta el propio fallecimiento del Bosco.
En este libro, dividido en tres partes, conoceremos la vida en el taller familiar, en el que también la mujer de Joroen, Katelijn trabajaba; sabremos de los encargos que los nobles y los religiosos hacían a los pintores; seremos testigos de la vida en las calles, de la miseria que reinaba en ellas en la Edad Media; nos sorprenderemos al conocer los secretos de obras como El jardín de las delicias  o el Calvario con donante; descubriremos qué le impidió al artista viajar para hacerse un nombre en su época y muchos datos más.
Aunque esta biografía novelada de forma gráfica con dibujos tan singulares, en los que predominan el color marrón, el verde y el amarillo, tiene una base real, el autor no se priva de ofrecernos pasajes en los que la fantasía y los sueños ganan la batalla a esa cruel Edad Media en los Países Bajos en los que el Bosco vivió. Pero como la realidad histórica es la que se impone, y es importante que todo quede bien claro, al final del libro nos ofrece también varios apéndices explicativos, complementarios al texto y los dibujos.
El Bosco, obra que ha hecho merecedor a su autor del premio a la Mejor novela gráfica neerlandesa, es, en definitiva, una muy original propuesta didáctica y de entretenimiento con la que acercarse a la figura de un pintor sin igual cuyas obras podemos admirar en los grandes museos. Gracias a esta novela gráfica, tanto los seguidores de su arte como los que apenas conozcáis a este autor, os acercaréis de forma divertida, amena e imaginativa a su vida, a su ciudad, a su familia. Si os gusta el arte, las historias singulares o simplemente sois fans del Bosco, no deberíais dejar escapar este libro.
Cristina Monteoliva


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domingo, 21 de agosto de 2016

Reseña: EL NOVIEMBRE DE KATE, de Mónica Gutiérrez

Título: El noviembre de Kate
Autora: Mónica Gutiérrez
Publica: Roca Editorial
Páginas: 320
Precio: 17,90 € / 7,99 € (ebook)

A veces nuestras circunstancias nos hacen sentirnos tan desgraciados, que somos incapaces de darnos cuenta de las cosas buenas que nos rodean. Estamos tan saturados y tristes, que no sabemos ver la salida a nuestra situación. Hasta que algo ocurre. Algo que nos hace verlo todo desde una perspectiva nueva y, sin duda, diferente. Esto es lo que le sucede a la protagonista de El noviembre de Kate, la novela de Mónica Gutiérrez de la que a continuación os voy a hablar.
Kate tiene una casa destartalada con un jardín maravilloso, una familia que la ignora por completo, un buen amigo tras la barra de un bar escondido y un trabajo que odia hasta el punto de no poder dormir por las noches. La oportunidad de un cambio en su vida le llega de la mano de una compañera de trabajo y su hijo, Josh. Josh trabaja en un programa de radio los viernes por la noche en clave de humor. En la plantilla falta una voz femenina y esta ha de ser sin duda la de Kate, periodista que, sin embargo, nunca ha ejercido como tal. Pronto Kate descubrirá que el asunto del programa radiofónico le gusta más de lo que ella pensaba en un principio. Como cada viernes por la noche, tras el primer programa irá al bar escondido a tomar una copa con Pierre, su barman y amigo.  Allí conocerá a Don, un agente de policía experto en informática que trama una venganza personal junto a dos amigos. Kate y Don se encontrarán varias veces de forma casual hasta la llegada del gran temporal que el meteorólogo del programa radiofónico pronostica. ¿Qué efecto tendrá esa tormenta en sus vidas? ¿Conseguirá Kate cambiar su destino? Y Don, ¿consumirá su venganza?
Esta es la historia de Kate, una treintañera que no se siente feliz ni con su trabajo ni con su vida en general. Acomodada en su triste rutina, es incapaz de darse cuenta de que un cambio siempre será mucho mejor que lo que tiene al comienzo de la narración. Gracias al programa radiofónico de los viernes en los que empezará a trabajar, pronto descubrirá que lanzarse a por ese cambio es mucho más fácil de lo que ella pensaba. Y si ese cambio viene facilitado por los viejos amigos y los nuevos que hará a lo largo del mes de noviembre, mejor que mejor.
Por otra parte tenemos a Don, un hombre muy familiar que no puede olvidar aquello que llevó a suicidarse a uno de sus mejores amigos. Don está tan concentrado en tramar una venganza junto a sus amigos informáticos Punisher y Sierra, que hasta se ha olvidado de sonreír y de apreciar los pequeños momentos que le ofrece su vida familiar. La llegada de Kate dará un giro de total a su existencia. Aunque, ¿conseguirá la guapa joven que el duro policía desista de sus planes de venganza?
El noviembre de Kate es una novela narrada en primera persona desde los puntos de vista de Kate y Don, aunque también intervengan de vez en cuando otros narradores, como el barman Pierre y el meteorólogo William. La historia nos habla de dos personas reticentes al cambio que descubren en poco tiempo que una vida mejor es posible cuando nos fijamos en lo que hay alrededor, en la gente que nos quiere, nos olvidamos de los rencores y las afrentas del pasado y estamos dispuestos a probar nuevas cosas, por pequeñas que estas sean.
La novela, como podréis adivinar, también contiene una historia de amor, aunque no puede decirse que sea una novela rosa (tampoco romántica, como diría la propia Kate, experta en romanticismo literario), ya que si bien el romance es inevitable, lo más importante en la trama es el importante cambio que se produce en los personajes, la superación personal de ambos protagonistas.
En un mundo en el que no dejan de surgir nuevas etiquetas para las historias que se publican, nos encontramos que a esta se le ha puesto la de feel good, imagino que porque la trama no solo lleva a sus personajes a ser mejores y estar en paz consigo mismos, sino porque también el lector se sentirá satisfecho con el final feliz. Yo prefiero pensar que esta es una novela actual, no carente de sentido del humor, sobre la superación personal, la llegada del amor cuando uno menos lo espera, la importancia de la familia y los amigos y los cambios que nos hacen bien. Una historia amable que nos invita a aprender a no tener miedo al futuro y a reflexionar sobre las cosas que ya tenemos y nos pueden hacer felices. Un libro, en definitiva, que estoy segura con el que muchos vais a disfrutar muchísimo.

Cristina Monteoliva



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sábado, 20 de agosto de 2016

Reseña: FRACTURA, de Dioni Arroyo

Título: Fractura
Autor: Dioni Arroyo
Publica: Apache Libros
Páginas: 170
Precio: 15 €

Aunque los que mueven los hilos del mundo intenten no fijarse en ellos, los desastres ambientales no solo están al orden del día sino que también son algo muy a tomar en serio. Por culpa de la mala acción del hombre se destruyen bosques y se contaminan tanto el aire como el agua. Muchas especies animales y vegetales se ven afectadas, pero es solo cuando el desastre toca al ser humano cuando se les presta más atención a estos fenómenos adversos. ¿Y después? Después a hacer como si nada hubiera pasado, como si La Tierra no conociera límites a nuestros maltratos. Pero, ¿qué pasaría si llegara un gran desastre tanto para el medio como para el ser humano? Dioni Arroyo se lo ha imaginado en Fractura, su última novela publicada de la que a continuación os hablaré.
Nabil es solo un niño cuando en el año 2021 una lluvia de meteoritos colisiona contra todos los pozos de fracturas hidráulicas del mundo (una cantidad considerable de ellos). La mezcla de los gases procedentes de las profundidades de La Tierra con los elementos extraterrestres de los meteoritos produce una niebla tóxica que convierte a todo aquel que toca en un ser primitivo y caníbal. Cuando las condiciones se complican en la ciudad en la que Nabil vive con su madre, esta trama un plan para que ambos huyan a otra ciudad más segura. Las cosas se complican y Nabil acabará viviendo la aventura de llegar a aquel lugar solo. Una vez allí, sin embargo, descubrirá que las cosas jamás son fáciles para alguien como él y que la nube tóxica siempre acabará buscándole.
La fracturación hidráulica o fracking es una técnica utilizada para extraer petróleo y gas del subsuelo. Muy utilizada en Estados Unidos, consiste en construir un pozo y generar al fondo del mismo una serie de fracturas. Para evitar que las fracturas se cierren, se inyecta a través de los pozos agua, arena y otros aditivos. Por lo que he podido saber, el problema con estos pozos generalmente surge cuando estos se encuentran cerca de la población. A menudo, se quejan los afectados, estas construcciones presentan fugas, de manera que los gases y aditivos llegan a la capa freática y, por ende, al agua que luego llega a las casas. El agua contaminada produciría cáncer y otras enfermedades, de ahí la preocupación de los habitantes de las zonas circundantes.
En Fractura, sin embargo, la contaminación no viene por el agua, sino por el aire. Lo que la propicia es una lluvia de meteoritos sobre, precisamente, los pozos de fractura hidráulica. Como decía antes, la combinación de los gases del subsuelo con los elementos extraños de los meteoritos provoca una nube tóxica que cambia por completo a todo aquel que toca. ¿Son zombis? ¿Son infectados? ¿Pueden estas personas ser curadas de alguna manera?
En medio de este desastre conoceremos a Nabil, el protagonista y narrador de la historia. Nabil es un niño al comienzo de la narración y un personaje atormentado que no deja de lamentarse por lo que pudo ser y no fue, por lo que echa de menos, por ese pasado tan duro que le tocó vivir… Muy sensible a veces, extremadamente frío en otras ocasiones, Nabil nos llevará con él a vivir un sinfín de aventuras entre los infectados y en compañía de los vivos que habitan la privilegiada ciudad bajo una protectora cúpula de cristal. Por el camino perderá seres queridos y aprenderá a vivir totalmente solo; pero también conocerá a nuevos amigos que le darán a su vida una razón de ser.
Fractura es una historia distópica muy imaginativa, por un lado, aunque tire de elementos ya conocidos de los géneros de terror y ciencia ficción (los infectados, las ciudades cúpula, etc), por otro. Una novela de aventuras que tienen lugar en un mundo devastado en el que los enfermos son más que los sanos y la cordura es algo que no solo se pierde cuando te atrapa una maligna nube tóxica. Una novela de supervivencia, amistad y terror que pone el foco en la problemática medioambiental y en lo poco preparados (porque no queremos) que estamos para afrontar un desastre de grandes dimensiones. Una lectura que, sin duda, no dejará indiferente a ningún lector.

Cristina Monteoliva


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lunes, 15 de agosto de 2016

PELOS, de Microlocas

Título: Pelos
Autoras: Eva Díaz Riobello, Isabel González, Teresa Serván e Isabel Wagemann
Ilustraciones: Virginia Pedrero
Publica: Páginas de Espuma
Páginas: 200
Precio: 17 €

Dicen que donde hay pelo, hay alegría; que hay gente sin un pelo de tonto; que hemos estado a un pelo de conseguir esto o lo otro. El pelo nos hace sentirnos hermosos, nos molesta en ciertas partes del cuerpo o nos entristece cuando desaparece. El pelo nos fascina a muchos, así que, ¿por qué no dedicarle un buen libro a esta parte tan fundamental de nuestra anatomía y nuestras vidas? Uno tan bueno como Pelos, el volumen de relatos hiperbreves escritos por las Microlocas e ilustrado por Virginia Pedrero del que a continuación os vengo a hablar.
Microlocas es un colectivo formado por cuatro escritoras: Eva Díaz Riobello, Isabel González, Teresa Serván e Isabel Wagemann, que debutaron escribiendo juntas en 2011 con el libro La aldea de F. Tras varias publicaciones más, ahora nos sorprenden con Pelos, un libro compuesto por un total de ciento diecinueve microrrelatos con una temática común: el pelo en todas sus dimensiones, extensiones, épocas, colores y formas.
El libro ha sido ilustrado con imaginativas imágenes en tonos negros y verdes por Virginia Pedrero. Estas ilustraciones, de distintos tamaños y temáticas diversas, consiguen ya no solo que la lectura sea mucho más amena y colorida, sino también reforzar el mensaje que las autoras quieren transmitir con sus textos.
Las Microlocas son unas escritoras geniales de una locura creativa desbordante y una voz única, poderosa, reivindicativa a la par que alegre, aunque a veces también se torne nostálgica. Pero como no quieren que sus lectores se vuelvan locos tras la lectura de una decena de sus microrrelatos (esta es una suposición mía), han ordenado estas ciento diecinueve piezas en varios apartados temáticos. Así, el libro comienza con Pelo poderoso, un capítulo que engloba microrrelatos que nos hablan, entre otros temas, de la feminidad (y del feminismo), de la reivindicación de la identidad propia a partir del pelo que nos caracteriza o de la crueldad de los seres humanos con otros animales con pelo.
Pelo rebelde nos habla de mujeres que no se acogen a convencionalismos ni en cuestiones religiosas ni en el amor, de la fuerza del pelo frente a la depilación, de tintes y de parásitos que se esconden en todo tipo de pelos.
En pelo perverso conoceremos el rencor, la venganza y los peores sentimientos, pero también la nostalgia de cortes de pelo pasados y madres que no sabían peinar melenas rebeldes de sus hijas.
Pelo vivo nos habla de la fecundidad, de la vitalidad del pelo frente la creencia de que es algo muerto, de pelos que se confunden con selvas en las que se esconden animales…
En pelo pasión los pelos provocan terribles fenómenos meteorológicos, las melenas se vuelven infinitas y las barbas esconden mujeres.
Pelo amor trata de los amores mortales, de los primeros amores, de los amores entre primos, de los amores imposibles…
Pelo desamor, por su parte, nos habla de parejas rotas, de anhelos de relaciones que no pudieron ser y de corazones rotos.
Pelo vínculo es un capítulo dedicado a esos pelos que nos recuerdan a la familia, a todos los que ya no están, a la infancia. A todo lo que nos une a un pasado que fue sin duda feliz.
Gracias a pelo histórico podremos ver la Historia con otros ojos. Divertidos relatos nos hablaran de algunos pasajes del pasado más sonado, siempre con pelos y melenas de por medio.
Pelo mitológico, el apartado final, por su parte, nos habla de seres mitológicos y personajes de cuento desde el punto de vista más peludo posible.
Pelos, en definitiva, es un excelente libro de microrrelatos original, apasinado, único e inolvidable lleno de fantasía, realidad, reivindicación, nostalgia, risas, feminismo, buenas ilustraciones y mucho más. Por la claridad de sus mensajes y la calidad de su prosa, este es un volumen apto tanto para lectores que gustan de la más refinada literatura como para aquellos que empiezan a adentrarse en el mundo de la narración hiperbreve. Un libro con el que estoy segura que pasaréis muy buenos ratos. Pero, ¿a qué esperáis para comprobarlo por vosotros mismos?
Cristina Monteoliva



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miércoles, 10 de agosto de 2016

Reseña: LA HABITACIÓN DE LOS NIÑOS, de Valentine Goby

Título: La habitación de los niños
Autora: Valentine Goby
Traducción: Isabel González-Gallarza
Publica: Siruela
Páginas: 200
Precio: 17,95 € / 7,95 € (epub y kindle)

Tras tantas novelas, ensayos, reportajes, películas, etc, a veces tenemos la sensación de saberlo ya todo sobre la Segunda Guerra Mundial. Entonces encontramos una nueva historia, otra pequeña pieza dentro de aquel gran puzle que forman las vivencias de soldados, prisioneros y heridos, que nos hace ver que aún queda mucho por desvelar sobre el horror que tantas personas tuvieron que padecer. Esto, entre otras muchas cosas, es lo que pienso tras la lectura de La habitación de los niños, la novela de Valentine Goby de la que os hablo a continuación.
Mila formaba parte de la Resistencia francesa cuando fue deportada a Rabensbrück en 1944 junto a su prima Lissette. Embarazada y confusa, Mila se ve obligada a vivir míseramente en un barracón lleno de francesas, polacas, belgas, etc. Conforme las condiciones en el campo de concentración se endurecen, Mila va perdiendo la esperanza. Hasta el día en el que da a luz a su bebé. La idea de ir a buscarle a la Kinderzimmer, la habitación de los niños, varias veces al día, le llena de esperanza. Una esperanza que ni siquiera perderá cuando lo peor llegue. Porque tras una luz que se apaga llegará otra, y con ella, la ansiada libertad.
Suzanne Langlois, la protagonista de esta historia, era una joven militante de la Resistencia francesa cuando un buen día vinieron a por ella. En realidad, se veía venir, ya que llevaba tiempo cifrando mensajes en las partituras que vendía y, además, escondió a alguien una noche. Aquel hombre la dejaría embarazada. Con su bebé en el vientre y con su prima a su lado, llegaría a Rabensbrück, lugar en el que la conocerían como Mila. Tras un largo año, tras retomar la libertad, la joven volvería a adoptar su verdadero nombre. Este libro nos habla de ese año de lucha para salvar la vida en condiciones inhumanas, de la amistad a pesar de la cercanía de la muerte y de la esperanza cuando todo se da prácticamente por perdido.
Esta es una historia tremendamente intensa y dramática, pero también llena de sentimientos positivos. La narración, de la mano de una voz omnisciente que jamás se aleja de Mila, nos bombardea continuamente con pasajes terribles descritos con una excelente prosa poética que a menudo se torna febril. No es para menos: lo que viven Mila y sus compañeras es una terrible pesadilla. Algo que nos parecería impensable si no supiéramos que lo que ocurrió fue real o, que al menos, se acerca bastante a la realidad, ya que Goby se ha servido de testimonios de deportadas políticas en Rabensbrück para componer esta obra.
La habitación de los niños es una obra de ficción que se basa en hechos reales para componer una aventura tan terrible como llena de esperanza. Esta novela, escrita con una prosa excelente, no solo nos dará a conocer las condiciones infrahumanas en las que vivían las deportadas políticas en el campo de concentración de Rabensbrück, sino también los motivos que las hacían aferrarse a la vida con uñas y dientes. Avalada por el Premio de los libreros de Francia de 2014, esta historia llega ahora a España y a otros países de Europa, donde también está siendo traducida, para ofrecer un mensaje de muerte, vida y luz. Un mensaje que sin duda te está esperando. Yo que tú, no dejaría escapar esta lectura.
Cristina Monteoliva

  
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lunes, 8 de agosto de 2016

Reseña: SOMBRAS EN EL LAGO, de Giovanni Cocco y Amneris Magella

Título: Sombras en el lago
Autores: Giovanni Cocco y Amneris Magella
Traducción: Miguel Ros González
Publica: Bóveda
Páginas: 360
Precio: 18 € / 7,99 € (epub)

El lago de Como es un lugar muy apreciado tanto por los turistas extranjeros como los propios italianos. Y no es de extrañar, ya que el lugar parece sacado de un idílico cuento a ojos de todos los que vamos allí sin conocer su historia no tan lejana. Una historia que nos habla de contrabandistas, partisanos y conflictos acontecidos durante la Segunda Guerra Mundial. ¿Y quién sabe si el lago aún no esconde secretos importantes? Tales como los que nos viene a relatar la obra de ficción Sombras en el lago, la novela de Giovanni Cocco y Amneris Magella que a continuación revisaremos.
Stefania Valenti es una inspectora de policía cuya vida personal y trabajo siempre han estado ligados al lago de Como y su entorno. Divorciada y con una hija de once años, la inspectora normalmente ha de resolver casos de poca importancia. Un buen día, sin embargo, es requerida para inspeccionar los restos encontrados en una granja en ruinas mientras se llevaban a cabo las obras de una nueva carretera que unirá Italia con Suiza. El cadáver parece pertenecer a un hombre joven que falleciera durante la Segunda Guerra Mundial. Pero, ¿por qué estaba el cuerpo escondido en lo que los habitantes del lugar denominan nevera? ¿Quién era el misterioso joven? ¿Tendrán algo que ver los Cappelletti, los ricos dueños de Villa Regina, una de las más magníficas casas del lugar?
Stefania es una mujer fuerte y decidida que, como muchas mujeres, hoy en día, ha de criar prácticamente sola a una hija preadolescente mientras intenta realizar su trabajo lo mejor posible. Su vida laboral se vuelve del todo emocionante el día en el que aparecen en una granja prácticamente derrumbada los restos y las pertenencias de un joven. Aunque pronto queda claro cómo murió el chico, Stefania se empeña en continuar la investigación hasta averiguar quién era, qué hacían allí los restos y por qué han estado misteriosamente ocultos durante tantos años. Su investigación le llevará, inevitablemente, a hablar con los propietarios de Villa Regina, una lujosa casa a orillas del lago; pero también con otros personajes interesantes que le irán dando hilos de los que tirar en su investigación.
Los hechos que culminaron con el asesinato del joven tuvieron lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Como pronto descubriremos gracias a este libro, en la zona del lago di Como había soldados alemanes, partisanos y contrabandistas tanto de víveres como de personas. Estos últimos ayudaban a personas en peligro, a cambio de dinero, a cruzar la frontera con la cercana y segura Suiza. Pero, ¿y si las cosas se torcieran por el camino? ¿Ayudarían los contrabandistas entonces?
La novela está escrita en tercera persona. El narrador, además de proporcionarnos datos sobre la vida de Stefania y los hecho que investiga, se cuida mucho de ofrecernos un retrato costumbrista del norte de Italia, en concreto, de la zona que circunda al lago de Como, a principios del siglo XX. El buen lector entenderá pronto que los autores de esta novela no solo son unos enamorados del lago, sus montañas, sus paisajes y sus pueblos, sino también de la gastronomía de la zona, sobre todo de los numerosos tipos de dulces que nos ofrece Italia. Imposible leer esta novela y no acabar con hambre.
A los que no conciben una novela de este tipo sin una historia de amor de por medio, os diré que esta novela negra de ritmo in crescendo contiene varias. La de Stefania con alguien que conocerá durante su investigación será una de ellas, aunque no la más apasionada e interesante de este libro. Pero, bueno, tendréis que leer esta historia para saber qué quiero decir.
Sombras en el lago, en definitiva, es una novela negra que nos da a conocer parte del norte de Italia sin necesidad de coger un avión para ello. Una historia apasionante que nos hará conocer datos interesantes de la Segunda Guerra Mundial en torno al lago di Como. Una buena lectura veraniega, tanto para los que tengáis vacaciones como los que no. ¿Te la vas a perder?
Cristina Monteoliva



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miércoles, 3 de agosto de 2016

Reseña: EL SECRETO DE LAS BEGUINAS, de Pedro M. Domene

Título: El secreto de las beguinas
Autor: Pedro M. Domene
Publica: Editorial Trifaldi
Páginas: 229
Precio: 15 €

La historia guarda aún grandes secretos, muchos de ellos, realmente sorprendentes. Uno de los cometidos de los historiadores es traerlos a la luz para que el mundo los conozca, valore y entienda mejor el periodo de tiempo en el que tuvieron lugar. También puede darse el caso de que estos secretos sirvan para crear novedosas novelas de historia y aventuras. Como El secreto de las beguinas, el libro de Pedro M. Domene del que a continuación os hablo.
Jorge Galaor está cursando un seminario sobre antiguas genealogías de la Europa medieval y moderna cuando es requerido por Diego, su hermano mayor, desde Brujas. Diego investiga ciertos hechos acontecidos en 1604 en la ciudad durante el sitio de Ostende. Estos hechos guardan íntima relación con las beguinas, unas beatas que se asentaban en la ciudad desde el siglo XII y cuyo cometido era el de cuidar a los enfermos y realizar otros servicios a la comunidad. A regañadientes, Jorge se desplaza hasta la ciudad belga. Una vez allí, ayudará a su hermano en su cometido. Aunque, ¿será posible descubrir el secreto que encierra el antiguo beguinato de Brujas?
Las beguinas eran unas mujeres cristianas que se ocupaban de cuidar a enfermos, ayudar a los desamparados y ofrecer servicios varios a la comunidad. Las que conoceremos en este libro vivían en el siglo XVII en la ciudad de Brujas. En aquella época convulsa en la que los Tercios de Flandes tenían sitiada la zona, era común que las beguinas tuvieran que hacerse cargo de los heridos en la batalla. Algunos de ellos, como ya imaginaréis, eran españoles. En esta novela conoceremos al menos a uno de ellos, sus aventuras y sus desventuras en una ciudad tan misteriosa como Brujas.
La narración, que cabalga entre el siglo XVII y el XXI, comienza con la llegada al beguinato de Brujas de Elisabeth, una joven noble. El marido de Elisabeth, Jan, ha de ausentarse de la ciudad por tiempo indeterminado y ya que la situación en la región es tan complicada, decide dejar a su esposa a cargo de las beguinas sin que ella llegue a formar del todo parte de la orden. Pronto Elisabeth descubre que las beguinas guardan un importante secreto, el mismo que las llevará a rendir cuentas ante la Inquisición más tarde. Pero, ¿querrá la joven noble formar parte de ese secreto o decidirá obrar de forma distinta?
Los encargados de desentrañar los misterios del beguinato de Brujas son Diego y Jorge Galaor, dos hermanos españoles que solo parecen tener en común su pasión por la historia. Así, mientras que Diego es charlatán, fanfarrón y fantasioso, Jorge se muestra prudente, serio y ordenado en todo lo que hace. Juntos, no obstante, forman un buen equipo: el ideal para una aventura como esta.
Esta es una novela muy visual que nos da a conocer la vida de las gentes del siglo XVII en Bélgica, su relación con los invasores extranjeros así como la experiencia que los soldados españoles tuvieron en el lugar. La novela nos habla también de la Inquisición, de sus temibles jueces, pero también de aquellos que se vieron forzados a juzgar y condenar a personas que no creían culpables de crimen alguno.
El secreto de las beguinas, en definitiva, es una novela de ritmo cinematográfica cargada de historia, aventuras y secretos inconfesables que cabalga entre dos épocas bien distintas. Una historia diferente llena de personajes interesantes y un inquietante secreto que no dejará de sorprender a sus lectores. ¿Te atreves a comprobarlo?

Cristina Monteoliva



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¡ABIERTO POR VACACIONES!

De nuevo está aquí el mes de agosto, el más esperado del año por todos los que disfrutarán de unas merecidas vacaciones en la playa, la montaña o un maravilloso destino europeo.
Tengo la suerte de vivir actualmente en una localidad de la costa mediterránea donde el tiempo no suele ser excesivamente malo (menos el año pasado, cuando pensamos que íbamos a morir de calor todos) y a cinco minutos de la playa a pie. Sin embargo, ¿tengo yo vacaciones este año?




Algunas fotos de la Almuñécar

Al no tener  ningún trabajo remunerado actualmente, muchos pensarán que vivo en unas vacaciones continuas. Craso error. Que  yo no cobre por lo que hago no quiere decir que no trabaje durante todo el año (prueba de ello es este blog). Y cuando digo todo el año, me refiero también a agosto (conste que no me estoy quejando, ¿eh?).
¿Por qué no voy a descansar este mes? En primer lugar, porque tengo una novela que terminar (mensaje para editores y autores que creen que solo soy reseñista: YO ESCRIBO). Sí, es la misma novela con la que llevo dando la lata desde noviembre de 2015. Y no, todavía no he terminado la primera versión del manuscrito. ¿Por qué voy tan lenta? Porque, en segundo lugar, tengo muchos libros por leer y reseñar. También en agosto.
Pues sí, amigos: agosto es un mes muy lector y no pienso dejaros sin recomendaciones literarias. No sabéis lo en serio que me esto tomando esto de hacer que mi montón de libros disminuya de cara a septiembre y la reentré literaria. Probablemente no pueda con tantas lectura, pero, bueno, se intentará.
Por supuesto, algún día libre me tomaré. Me hace falta. No os lo creeréis, pero a veces no paro de hacer cosas de lunes a domingo. Y ya hemos dicho que la playa está ahí al lado. ¡Y desde que comencé el verano solo he ido tres veces!

Mi nuevo bolso playero me espera.

Así que si aún no os habéis hecho con los libros para vuestras vacaciones, queréis leer interesantes entrevistas o simplemente ver las tonterías que se me ocurren, por favor, no dejéis de consultar La Orilla de las Letras durante el mes de agosto.
Dicho esto, para los que tengáis vacaciones, ¡disfrutadlas! Y para los que no, ¡mucho ánimo!


domingo, 31 de julio de 2016

Reseña: UN ROMÁNTICO INDOCENTE, de Rosario P. Blanco.

Título: Un romántico indocente
Autora: Rosario P. Blanco
Publica: Editorial Artificios
Páginas: 158
Precio: 12 €

Hay quien pensará que dar clases en un centro para adultos es pan comido. Al fin y al cabo, se supone que los alumnos asisten a las clases por propia voluntad (no como los adolescentes, que muchas veces se ven obligados a cursar el bachillerato forzados por sus padres). Además, este tipo de alumnos (también en teoría) tienen cierta madurez. Pero, ¿qué pasa con los problemas entre la organización del centro? ¿Acaso estos no van a ser los mismos en unos institutos y en otros? O incluso puede que lleguen a ser peores, pienso tras la lectura de Un romántico indocente, la novela de Rosario P. Blanco de la que hoy os voy a hablar.
Eduardo es un joven profesor de lengua y literatura que vaga sin rumbo de instituto en instituto. Convencido de que su vida será mucho más fácil dando clases a alumnos adultos en vez de adolescentes, decide pedir plaza para el curso 2001–2002 en un centro de educación de adultos de Carabanchel. Sin embargo, como pronto podrá descubrir Eduardo, su nuevo instituto no se diferencia mucho a otros en los que ha estado. Y es que en este no solo hay varios alumnos de carácter difícil, sino también profesores con ganas de rebelarse ante el director, al que algunos tienen por un pequeño dictador. Movido por su amor por una profesora, Eduardo acabará involucrándose en las acciones políticas del centro, lo que le traerá consecuencias tanto positivas como negativas. ¿Le merecerá la pena haberse implicado al final?
Eduardo, el protagonista absoluto y narrador de esta historia,  es un profesor de lengua y literatura especializado en el romanticismo. Harto de dar clases a adolescentes, decide probar suerte en un centro para adultos. Allí conocerá a Cristina, una profesora que le da una de cal y otra de arena en el amor. Por ella se implicará en la revuelta en contra del director del instituto, un tipo anticuado que hace y deshace a su antojo en el centro. Esto le traerá cosas positivas, pero también otras que no tanto.
Esta es la historia de un hombre enamoradizo, idealista y un tanto vago que se deja manipular hasta el punto de hacer algo hasta entonces impensable para él: implicarse en la organización del centro educativo en el que trabaja. Como buen romántico, Eduardo vive su proceso de enamoramiento por una compañera con cierto dramatismo y desasosiego. Pero, ¿quién sabe? Quizá su historia prospere. O tal vez el amor esté donde menos se lo espere.
Por un lado, tenemos la relación de Eduardo con sus compañeros de profesión; por otro, aquella que mantiene con sus alumnos: personas de distintas edades y motivaciones que le harán comprender que a veces aquellos que han pasado con creces la edad del pavo tampoco están por la labor de ponérselo fácil al profesor, lo que no quita que entre ellos pueda surgir relaciones de complicidad, incluso de amistad.
Aunque las idas y venidas de los personajes, sus evoluciones y sus complicadas psicologías están muy bien marcadas en esta novela, para mí lo más interesado ha sido descubrir ese submundo de la organización de los centros educativos. Lo que la historia nos viene a enseñar es que todo centro de enseñanza, ya sea de niños, adolescentes o adultos, se parecen en cuanto a que todos tienen su director, su jefe de estudios, sus representantes de alumnos y sus profesores, y que a veces no todos son capaces de ponerse de acuerdo a la hora de llevar las tareas del colegio o instituto adelante.
Un romántico indocente, en definitiva, es una peculiar novela sobre la educación de adultos, el amor romántico, la manipulación, las relaciones entre profesores y alumnos y aquellas que se dan en la organización de un centro. Sus momentos románticos, alegres y dramáticos, así como lo interesante de los temas que la historia toca, hacen de este libro una novela ideal para muchos tipos de lectores. Uno de ellos podrías ser tú. ¿Te atreves a comprobarlo?
Cristina Monteoliva



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jueves, 28 de julio de 2016

Reseña: EL ENEMIGO EN EL ESPEJO, de Leif Davidsen

Título: El enemigo en el espejo
Autor: Leif Davidsen
Traducción: Sergio Torremocha
Publica: Funambulista
Páginas: 560
Precio: 19,50 €

Puedes cambiar de nombre, de país y hasta de aspecto; pero si tu pasado está lleno de actos criminales graves, lo más probable es que alguien acabe encontrándote. Pero, ¿y si el que te encuentra te ofrece un trato? ¿Crees que podrías redimirte de tus pecados realizando un puñado de buenas acciones? Este es el punto de partida de El enemigo en el espejo, la novela de Leif Davidsen de la que a continuación os voy a hablar.
Vuk es un serbocroata criado en Dinamarca con un importante pasado delictivo a sus espaldas. Intentando huir de sus crímenes, se instala en Estados Unidos con su familia. Nadie sospecha de él, nadie imagina que vive bajo un nombre falso. Hasta el atentado del 11 de septiembre. Tras esta fecha, la CIA le descubre. Lejos de entregarle a la Interpol, el gobierno de los Estados Unidos le brinda la posibilidad de trabajar bajo sus órdenes. Su misión será dar con un importante miembro de Al Qaeda. Lo que no sabe Vuk es que el comisario danés, Per Toftlund, su gran enemigo, también anda tras las pistas de nuevos posibles terroristas. ¿Qué pasará si Toftlund se entera de que Vuk está vivo?
El 11 de septiembre marcó un ante y un después en la vida de los norteamericanos y de todos los que comprobamos con horror lo que eran capaces de hacer los terroristas islámicos. A partir de ese día, todos los países extremaron sus medidas de seguridad, especialmente los Estados Unidos. El gobierno americano puso en marcha varios planes de acción. El enemigo en el espejo, esta obra de ficción, nos habla de uno de estos supuestos planes: la captación por parte de la CIA de un delincuente perseguido en Europa con el fin de, gracias a él, conseguir encontrar a importantes miembros de Al Qaeda en el mundo.
En esta novela nos encontramos con dos personajes fundamentales: Vuk y Per Toftlund. La historia comienza con Vuk, bajo el hombre de John, en Death Valley. Vuk es un serbiocroata criado en Dinamarca que conoce muy bien los horrores de la guerra. Como soldado, tuvo que hacer cosas de las que no se siente orgulloso. De hecho, en Dinamarca aún le persiguen por ello. Sus habilidades son precisamente las que hacen que la CIA lo capte. Como pronto comprobará el lector, Vuk es realmente bueno siguiendo pistas. Pero, ¿y si otros van tras la suya?
Por otra parte tenemos a Per Toftlund, un concienzudo comisario de policía que en el momento de la narración no solo tiene que lidiar con el terrorismo islámico, sino también con un matrimonio que hace aguas. Per es un policía rudo que hará todo lo posible por dar con lo que le han encargado. Y probablemente acabe encontrando más de lo que espera.
De los personajes secundarios me gustaría destacar a Aisha, la compañera de trabajo de Toftlund en esta importante misión. Aisha, de orígenes palestinos, es una mujer moderna que intenta conciliar su vida como musulmana con su vida como danesa. Para su familia, es una deshonra. Para los daneses, una inmigrante más. Su fortaleza, su inteligencia y su corazón harán que el lector comprenda aún mejor cómo se sienten aquellos que son víctimas del machismo, el racismo y xenofobia.
El enemigo en el espejo es el tercer libro de una trilogía que comenzó con El danés serbio y siguió con La mujer de Bratislava. Esta historia, sin embargo, puede leerse perfectamente de forma independiente, tal y como yo he hecho. Los hechos relevantes en el pasado de los protagonistas, por un lado, quedan bien explicados a lo largo de sus páginas; y, por otra parte, la aventura que aquí viven sus protagonistas no guarda relación con las que vivieran en los otros libros.
La acción de este volumen nos lleva a sitios tan dispares como Death Valley y Kauai, en Estados Unidos, Copenhague, en Dinamarca, y Cuenca, en España. La trama, por otra parte, nos traslada a la época justo posterior al atentado del 11 de septiembre de 2001, haciéndonos investigar, junto a los protagonistas, con el fin de desarticular nuevas posibles células terroristas. Finalmente, la psicología de los personajes así como su forma de vida y su forma de relacionarse con los demás son elementos muy importantes en esta novela.
El enemigo en el espejo, en definitiva, es una novela negra interesante que pone el punto de mira en el terrorismo que conocimos a raíz de la caída de las torres gemelas, pero también en la guerra que hizo que Yugoslavia quedara fragmentada en varios países distintos. La historia aborda también temas como el papel de la mujer en el mundo islámico, así como en la Europa de nuestros días, la xenofobia, el racismo y la sed de venganza. Una historia diferente, arriesgada y llena de acción que estoy segura que hará las delicias de muchos lectores de novela policíaca actual.

Cristina Monteoliva



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¡Gracias!